Wat je moet zien in Ecuador: route langs 10 hoogtepunten

wat je moet zien in Ecuador

Weet je wat zo gaaf is aan Ecuador? Je hebt er alles! Van jungle tot hooglanden tot kust en oceaan. Luxe of backpacken? Het kan allemaal in dit Zuid-Amerikaanse land. Het is een land van duizend mogelijkheden. Een kleurrijk land vol lieve mensen. Wij maakten een route langs vele hoogtepunten en sliepen op geweldige plekken. Met veel plezier vertel ik je wat je écht moet gaan zien in Ecuador: een route langs 10 hoogtepunten. En het beste bewaar ik natuurlijk tot het laatst. Ga je ook voor alle hoogtepunten langs deze route? Trek er dan een week of 4 voor uit. Je zult er geen spijt van krijgen!

Wat je moet zien in Ecuador

#1. Quito

De kans is groot dat je vanuit Europa vliegt op Quito, de hoofdstad van Ecuador. De stad ligt op 2850 meter hoogte. Wij merken dat meteen als we moeten traplopen met onze bagage. Dat is hijgen geblazen! Een bezoek aan la Basilica is de moeite waard. Vanuit de toren heb je een prachtig uitzicht over de stad. Mensen met hoogtevrees (net als ik) zijn gewaarschuwd: de steile, smalle trap langs de kerktoren is een pittige uitdaging. In het historische centrum botsen we op muziek en straattheater. De sfeer is ongedwongen vrolijk. Met een taxi rij je makkelijk naar de berg waar de heilige maagd van Quito over de stad uitkijkt. We pakken de kabelbaan en gaan nog wat verder de hoogte in. Op 4100 meter is het bijna snakken naar lucht. Neem een vestje mee, want het is hier behoorlijk koud.

OVERNACHTING: Reina Isabel (2 nachten)

Tip: Quito staat bekend als een gevaarlijke stad. Pas op voor zakkenrollers. Draag geen opzichtige sieraden en camera’s. Pak na zonsondergang een taxi!

Tip: El Mariscal is de toeristische wijk. Na zonsondergang is het er niet veilig en dat hebben wij ook zo ervaren. Als je dit niet op wilt zoeken, kies dan voor een verblijfplek in de wijk La Floresta.

#2. Mitad del Mundo

Super toeristisch, maar het is stiekem best leuk om bovenop de evenaar te staan. Dat moet je toch gedaan hebben in Ecuador? Met het openbaar vervoer kom je er heel makkelijk vanuit Quito. Een gele streep op de grond geeft precies aan waar de evenaar ligt, zodat je met één been op het noordelijk halfrond en met één been op het zuidelijk halfrond kunt gaan staan. En natuurlijk doe je ook “evenaarproefjes”, zoals een ei op een spijker zetten. Dat kan alleen op de evenaar.

# 3. Nationaal Park Cuyabeno

De jungle! Vanuit Quito vlieg je naar Lago Agrio. Vanaf het vliegveld rij je in 3 uur naar de brug van Cuyabeno en hier stap je over in een kano naar je lodge. In deze twee uur zien wij vanuit de kano al meteen 4 verschillende soorten apen, een groene anaconda en overal vogels. In de dagen die volgen zien we zoetwaterdolfijnen, vissen we op piranha’s, bezoeken we een inheems dorp en maken een nachtwandeling tussen de grootste spinnen die ik ooit heb gezien. Getver! Kaaimannen, slangen, toekans, giftige kikkers en een luiaard; wat een overdaad aan fauna. Het is echt de moeite om wat dieper de jungle in te gaan en te kiezen voor Cuyabeno.

OVERNACHTINGEN: Cuyabeno Lodge (3 nachten)

Tip: Besef je dat je in open hutten met klamboes slaapt. Dat betekent ’s nachts kakkerlakken in je huisje en kikkers onder de toiletbril. Het is slim om overdag, bij daglicht te gaan douchen. Het licht in de badkamer trekt veeeeeel insecten aan!

Tip: Cuyabeno Lodge is in de droge maanden (december – februari) lastig bereikbaar, omdat het meer dan droogvalt. Reistijd vanaf de brug kan oplopen tot 9 uur, omdat er ook gelopen moet worden.

brug van Cuyabeno
kikkers in je kamer
enorme spinnen
Cuyabeno
met de kano door Cuyabeno

# 4. Otavalo

Iedere zaterdag vindt in Otavalo één van de grootste markten van Zuid-Amerika plaats. De dierenmarkt begint al om 4 uur ’s nachts, maar wij gaan “pas” om 7 uur. Ecuadoranen verhandelen koeien, varkens, kippen, konijnen, kuikentjes en cavia’s. “Cuy? Cuy? Cuy?”, roepen ze naar ons. De cavia’s worden bij hun nek gepakt en piepend aan ons getoond. Cavia is een specialiteit in Ecuador, maar wij hebben vriendelijk bedankt. Ik moet er niet aan denken! Op de “mercado de los animales” is het beredruk en toeristen toornen hoog boven de lokale bevolking uit. Ik voel me een enorme witte reus.

Na de dierenmarkt is het leuk om naar de Plaza de Ponchos te lopen. Prachtig al die kleuren! Hier kun je je uitleven in het kopen van souvenirs. Wel afdingen natuurlijk.

OVERNACHTINGEN: hotel Otavalo en hacienda Pinsaqui (allebei 1 nacht)

Tip: Ecuadoranen spreken nauwelijks Engels. Zeker als je gaat backpacken is het handig om wat Spaans te leren.

Tip: In de omgeving van Otavalo is het ook mooi paardrijden.

dierenmarkt Otavalo
plaza de ponchos
groentemarkt Otavalo

# 5. Cotopaxi

Door een medewerker van Arie’s Bike Company worden we opgehaald voor de hoogste en koudste tocht van onze reis. Op naar 4800 meter. We rijden met de jeep tot 4500 meter voordat we met “de beklimming” starten. Het is maar 300 meter, maar de klim naar de berghut is PITTIG! Daarna fietsen we met een mountainbike naar beneden (39 km). Handschoenen en een sjaal zijn een must boven op de berg. Dus kleed je goed aan.

OVERNACHTING: Hacienda La Cienega (te Latacunga) (1 nacht)

Tip: de kans dat je de klim naar de berghut haalt vergroot je door langzaam te lopen en af en toe stil te staan, voordat je in ademnood raakt.

# 6. Baños

Baños ligt op 18OO meter en heeft hierdoor een subtropisch klimaat. Het ligt tussen groene bergen met watervallen en rivieren. Baños is de adventure capital van Ecuador. Je kunt hier van alles kunt doen, van ziplinen tot raften. Een populaire activiteit is mountainbiken naar de watervallen. Voor een paar dollar huur je een mountainbike. De tocht naar de grootste waterval, de Pailón del Diablo, is in totaal 21 kilometer fietsen (downhill). Daarna is het nog een stukje wandelen naar de waterval. Op de terugweg ga je met je mountainbike langs de weg staan. Iedere bus kan je mee terug naar Baños nemen, de fiets gaat op het dak van de bus.

OVERNACHTINGEN: Hosteria y Spa Isla de Baños (3 nachten)

Tip: neem een hoofdlampje mee als je gaat fietsen naar Pailón del Diablo, onderweg moet je door een pikdonkere tunnel.

waterval bij Banos
omgeving banos ecuador

# 7. Chimborazo

Als je in Guamote overnacht, kan je op donderdagochtend naar de plaatselijke markt. In Guamote wonen Indiginas indianen. Op de markt vind je dieren, vlees, groente, fruit, stoffen en souvenirs. Je kijkt je ogen uit naar de mooie klederdrachten in felle kleuren als roze, rood, paars en groen.

Als je naar de Chimbarozo vulkaan gaat, doe dat dan in de middag. Wij liepen (heeeel langzaam) van 4800 naar 5000 meter. Bij terugkomst gaat de zon onder. Heel mooi die besneeuwde top!

OVERNACHTING: Inti Sisa Art Guesthouse  (1 nacht)

bus Quamote
quamote
markt quamote
wat je moet zien in ecuador: chimborazo
zonsondergang chimbarazo

# 8. Nariz del Diablo

We lopen van het guesthouse naar het treinstation waar we op de toeristische trein naar de Duivelsneus wachten. Deze historische route is indrukwekkend. Bij de Duivelsneus overbrugt de trein het hoogteverschil door te zigzaggen. In de tijd dat wij de trein namen, mochten toeristen nog bovenop zitten. Op het eindpunt gingen we meteen weer terug. We hebben zo’n 5 uur in het zonnetje, op het golfplaten dak gezeten. Een houten kont dus. Maar wat een mooi uitzicht!

Ik lees dat de Duivelsneus tegenwoordig een behoorlijke “tourist trap” is. Op het eindpunt duurt het een uur voordat je weer terugkeert. In de tussentijd krijg je een dansvoorstelling en mag je met lama’s op de foto. Het beste van de treinrit; in de zon op dak zitten, mag helaas niet meer. De vraag is dus of de Duivelsneus nog steeds echt iets is wat je moet zien in Ecuador. Ik weet het niet.

trein naar duivelsneus
duivelsneus
volle trein naar duivelsneus
zwaaiende kinderen

# 9. Cuenca en Nationaal Park El Cajas

Volgens de Ecuadoranen is Cuenca hun allermooiste stad. Ga naar het plein met de kathedraal, de bloemenmarkt, de kloosters en bewonder de koloniale panden. Vanuit Cuenca kan je een dagtrip maken naar het natuurpark El Cajas voor een fikse wandeling. Het kan er koud, drassig en regenachtig zijn, dus kleed je goed aan en trek je stevige wandelschoenen aan.

OVERNACHTINGEN: Hotel boutique Santa Lucia (3 nachten)

Tip: Als je in je reis moet beknibbelen op dagen, doe dat dan hier. Wij waren in Cuenca eerlijk gezegd snel uitgekeken.

Nationaal Park El Cajas

# 10. Galapagos Eilanden

Vanuit Guayaquil vliegen we naar de Galapagos Eilanden. Dit is met stip het hoogtepunt van onze reis naar Ecuador. We maken een cruise langs 7 eilanden en verwonderen ons over de bijzondere natuur. Dieren zijn hier tam en je ziet exemplaren die nergens anders ter wereld leven. Het duiken en snorkelen rond de eilanden is een belevenis om nooit te vergeten. Spelen met zeeleeuwen en zwemmen met pinguïns. Kun je je voorstellen hoe gaaf dat is? De Galapagos zijn AB-SO-LUUT iets wat je moet zien in Ecuador! In mijn blog over de Galapagos Eilanden vertel ik je er alles over.

OVERNACHTING: Grand Hotel Guayaquil (1 nacht)

CRUISE LANGS GALAPAGOS: zeilschip de Samba (7 nachten)

Tip: Wij boekten onze reis via Colourful Ecuador Travels. Een deskundig en betrouwbaar reisbureau in Quito met Nederlandse roots. Zij zochten de mooiste overnachtingsplekken voor ons uit en waren heel betaalbaar.

zeeleeuwen Galapagos Eilanden
hotel Solymar in Puerto Ayora
Isla Plaza Sur
blauwvoetgenten Galapagos Eilanden

Hou je van Zuid-Amerika?

Wij reisden door verschillende landen in Zuid-Amerika. Natuurlijk heb ik daar over geschreven. Hopelijk kan ik je nog meer inspireren met mijn tips en verhalen:

balonnenverkoper

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.