Wat je niet mag missen op Palawan: het mooiste eiland van de Filipijnen

Palawan strand

De Filipijnen bestaat uit meer dan 7000 eilanden, welke moet je dan in hemelsnaam kiezen? Als je op internet gaat zoeken naar het mooiste eiland van de Filipijnen, kom je in alle lijstjes de eilandengroep Palawan tegen. Dat is ook de reden waarom wij er in 2016 naar toe gingen. Na ons grondige online onderzoek besloten wij voor Palawan (en Boracay) te kiezen. Palawan heeft ontzettend veel te bieden. Van een groen binnenland, tot ondergrondse rivieren en parelwitte zandstranden. Voor de kust liggen vele onbewoonde eilandjes met kristalhelder (snorkel)water. Als de zon hoog aan de hemel staan, schiet je de mooiste foto’s. Er is heel wat te zien, maar wat mag je nou echt niet missen op het mooiste eiland van de Filipijnen? In dit blog vertel ik je hoe wij daar over denken.

Lees ook ons reisverhaal: Twee weken Filipijnen: Palawan en Boracay

De Bacuit Archipel

De Bacuit Archipel ligt ten noorden van Palawan en is het best te bereiken vanuit het stadje El Nido. Vanaf het smalle strand van El Nido vertrekken verschillende tours om de archipel te ontdekken. De 45 eilanden worden omgeven door een smaragdgroene zee. De imposante kalkstenen kliffen steken scherp af tegen de kleur van het water en de witte stranden. Het is niet voor niets dat Expeditie Robinson ooit in deze betoverende omgeving werd opgenomen. De onbewoonde eilanden spreken tot ieders verbeelding, maar ook de wereld onder de zeespiegel zal je verrassen.

bacuit archipel

Dagtours vanuit El Nido

El Nido is het lelijke, luidruchtige en veel te drukke backpackersparadise op Palawan. Wij adviseren je met klem om buiten het stadje te overnachten! In de omgeving zijn de accommodaties luxer en de stranden mooier. Met een tuktuk ben je binnen no time (en voor een paar centen) in El Nido. In El Nido zitten wel veel leuke eettentjes; waar de stroom regelmatig uitvalt, omdat het dorp bezwijkt onder de vele toeristen. Van een onontdekt paradijs kunnen we dus niet spreken (er zijn meer mensen die Palawan het mooiste eiland van van de Filipijnen vinden), maar El Nido is wel de poort naar de Bacuit Archipel.

De populairste activiteit is een dag eilandhoppen en snorkelen. Overal worden ongeveer dezelfde dagtours aangeboden, voor nagenoeg dezelfde prijzen. Je kunt je trip bijvoorbeeld boeken bij El Nido Boutique & Art Café, een betrouwbare partner. Je kiest uit Tour A, B, C of D. Tour A en C zijn het meest populair, omdat ze langs de mooiste eilanden varen. Breng je camera, strandlaken, zwemkleding en zonnebrandcrème mee! Maskers en vinnen kun je huren.

Hou je van snorkelen en eilandhoppen? Dan zijn de eilanden van Hawaii misschien ook iets voor jou.

El Nido

Tour A

Tour A gaat naar Miniloc Island. Je bezoekt Big Lagoon, Small Lagoon en Secret Lagoon. Je zwemt of peddelt met een kajak naar de lagunes. Onderweg wordt op verschillende plaatsen gesnorkeld. Er is een lunch op Shimuzu Island en je laatste stop is een biertje op het Seven Commando Beach. Wij kozen voor Tour A en hebben en fantastische dag gehad.

Tour B

Met deze dagtrip bezoek je Cudugnon en Cathedral Cave. Je gaat naar Snake Island, Pinabuyatan Island, Malapacao Beach en Lagen Island. Natuurlijk ga je ook snorkelen.

Tour C

Tour C brengt je naar Matinloc Island, Tapiutan Island en Dilumacad Island. Je bezoekt verschillende stranden, zoals Secret Beach en Hidden Beach. Deze tour is ook erg populair. Je maakt de grootste ronde.

Tour D

Dit is een tocht rond het eiland Cadlao. Cadlao heeft een mooie lagune en verschillende prachtige stranden te vinden, zoals Natnat Beach en Paradise Beach.

Tour A - El Nido
Shimuzu Island

Kajakken

Ga je liever op een duurzame manier op pad? Kies dan voor een kajak. Veel mooie strandjes zijn vanuit El Nido met gemak te bereiken per kajak. Bij het
El Nido Boutique & Art Café bestaat zelfs de mogelijkheid om een transparante kajak te huren. Op die manier zie je de gekleurde vissen onder je door zwemmen.

Meerdaagse tour tussen Coron en El Nido

Wij hebben het niet gedaan vanwege tijdgebrek. Maar als we nog een keer in de Filipijnen komen, boeken we zeker een meerdaagse trip tussen El Nido en Coron. Dat is het ultieme eilandhoppen! Met een traditionele boot stop je onderweg op verschillende onbewoonde eilanden. Je slaapt in een tentje op een verlaten strand, geniet van de zonsondergang met een biertje in je hand en vertelt sterke verhalen bij het kampvuur. Weg van het massatoerisme. Geen badkamers, geen WIFI. Je moet er tegen kunnen, maar van ons betreft mag dat best 5 dagen duren! Meerdaagse trips worden bijvoorbeeld aangeboden door Tao Philippines of Buhay Isla.

relaxen op het strand

Duiken

De duikmogelijkheden rond Palawan zijn talloos. Overal zijn duikscholen en duiklocaties. Duiken is geschikt voor mensen met veel ervaring en met weinig ervaring. Voor gevorderde duikers is er bijvoorbeeld de onderwatertunnel bij Cadlao eiland. Zeeschildpadden, koraaltuinen en grote scholen vis zijn gegarandeerd. Het Tubbataha Reef is uitgeroepen tot UNESCO World Heritage Site (en alleen van maart tot juni te bezoeken). Coron is het meest bekend bij duikers door de Japanse wrakken waarop gedoken kan worden. Ontdek het mooie Apo Reef en Barracuda meer. De regio rond Busuanga herbergt het grootste aantal zeekoeien (dugongs) van heel de Filipijnen. De maanden maart tot mei worden gezien als de beste periode, vanwege de watercondities: een kalme zee met een goed zicht.

Leestip: Jenny ging duiken in Moalboal op het eiland Cebu. Ook dat is een mooie duiklocatie in de Filipijnen.

zonsondergang Palawan

Las Cabañas Beach Zipline

Heb je even genoeg van de zee? Voor een kleine adrenalinekick ga je ziplijnen! Het startpunt van de Las Cabañas Beach Zipline is een paar kilometer ten zuiden van El Nido, net voorbij Corong Corong Beach. Iedere tuktuk chauffeur kent deze plek. Je klimt een stukje omhoog om bovenop de rotsachtige kustlijn te komen. Als je naar het kleine eilandje voor de kust vliegt, hou je je ogen natuurlijk goed open. Probeer zoveel mogelijk te genieten van de prachtige omgeving. Het is namelijk zo voorbij. Vanuit het kleine eilandje voor de kust loop je via een zandbank terug naar het strand. Tijd voor een drankje met een heerlijk uitzicht op de eilandjes voor de kust.

Tuktuk el Nido
ziplinen el nido

Port Baton

Als je niet van drukte houdt, overweeg dan om in Port Baton te verblijven. Het is een rustige plek, waar je de hordes toeristen achter je laat. Lekker in je hangmat aan het witte strand! Vanuit Port Barton worden ook snorkeltrips aangeboden, voor de liefhebbers met een overnachting op een onbewoond eiland.

Underground River Tour

Grote kans dat je op Puerto Princesa vliegt voor je bezoek aan Palawan. De stad is niet moeders mooiste. Wij zijn meteen doorgereisd naar het kustdorpje Sabang. Maar je kunt de stad natuurlijk ook eerst de stad verkennen en een dagje eilandhoppen voor de kust. Vanuit Puerto Princesa vertrekken vele tours naar de Underground River in Sabang. Wij wilden dit natuurfenomeen graag zien. Sinds 2011 is het ondergrondse grottenstelsel benoemd tot 1 van de 7 nieuwe natuurwonderen en daarmee één van de meest populaire toeristische attracties in Palawan. Dat klinkt heel spectaculair. Maar als ik eerlijk ben, vond ik het geen must see. Het dorpje Sabang is wel erg leuk. Vooral als alle dagjesmensen vertrokken zijn en de rust weer terug is gekeerd.

Sabang op Palawan
underground river

Praktische tips: onze reisroute en accommodaties op Palawan

Onze reis naar de Filipijnen hebben we geheel vooraf gepland en geboekt via internet. Omdat we weinig tijd hadden, hebben we niet te veel aan het toeval overgelaten. We vlogen van Manilla op Puerto Princesa en zijn met een privé transfer naar Sabang gereden. Na een paar dagen gingen we met een minivan verder naar het noordelijke El Nido. We verbleven in totaal 7 nachten op Palawan. Als we in de toekomst nog een keer teruggaan, zou ik op Coron vliegen, een 5 daagse tour door de Bacuit Archipel maken en een paar dagen gaan duiken in dit gebied. Via El Nido vliegen we dan weer terug naar Manilla. Twee weken houden wat het makkelijk vol in deze Robinson omgeving!

Puerto Princesa / Sabang

Vlucht Manilla – Puerto Pincesa: Cebu Pacific Air

Transfer Puerto Princesa – Sabang (privétransfer, geregeld via hotel)

Accommodatie in Sabang: Sheridan Beach Resort 4*

Mooi hotel, direct aan het strand gelegen. Het eten vonden wij niet altijd even lekker. Het hotel is van alle gemakken voorzien, ’s avonds zelfs een open lucht bioscoop. En je kunt verschillende tours boeken, zoals de underground river tour.

El Nido

Transfer Sabang – El Nido: Lexxus Shuttle

De transfer wordt uitgevoerd met een minivan (helaas geen Lexus). De busjes worden lekker vol gepropt en de tussenstop duurde bij ons 1,5 uur i.p.v. een half uur. Maar ach, het is prima te doen. De belofte is dat je binnen 6 uur in El Nido bent, maar daar zou ik niet te hard op rekenen. Je kunt ook met de Cherry bus, dat is een grote bus. Of bijvoorbeeld met de boot naar Port Barton.

tussenstop met Lexxus

Accommodatie in El Nido: Mahogany Beach Resort

Ongelofelijk fijn, kleinschalig resort, met een paar strandvilla’s. Het ontbijt wordt op je veranda geserveerd en voor verkoeling spring je in de plungepool bij je villa. Het is een heerlijke, rustige plek. Een verademing als je thuiskomt na een dagje in het drukke El Nido! Met een tuktuk ben je snel in het centrum van El Nido.

Vlucht El Nido –  Manilla: Air Swift

strand bij El Nido

Veiligheid en reistijd

De Filipijnen bestaat uit meer dan 7000 eilanden. Op de zuidelijke eilanden zijn moslimextremisten actief die bomaanslagen plegen en soms toeristen ontvoeren. Daar moet je gewoonweg niet heen. Op Palawan kan je de zuidelijke kustgebieden het best vermijden. De rest van het eiland is uitstekend bereisbaar. Dit geldt voor de meeste eilanden in de Filipijnen. Van april tot en met december kunnen tyfoons voorkomen, met veel regen en aardverschuivingen tot gevolg. Verder is Manilla een stad waar je erg op je hoede moet zijn. Wij zijn er wel geweest, maar zijn niet verder gekomen dan ons (heerlijk luxe) hotel. De beste reistijd voor de Filipijnen is van december tot en met mei.

Check de website van het Ministerie van Buitenlandse zaken voor recente reisinformatie, maar laat je niet afschrikken door de gele kleur (= veiligheidsrisico’s) van alle eilanden. Het ministerie is erg voorzichtig met haar reisadvies.

Veel reisplezier!

3 reacties op “Wat je niet mag missen op Palawan: het mooiste eiland van de Filipijnen”

  1. Was erg benieuwd naar dit artikel. We zijn zelf in 2008 op Palawan en dus ook in El Nido geweest. Schrik een beetje, hoe druk het er is geworden. Maar het is en blijft een prachtig stukje wereld, hè? Goede tip ook, om net een stukje buiten het dorp te gaan zitten.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.